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Inicio / Cuenteros Locales / vejete_rockero-48 / El fantasma de Humberstone (Basado en hechos reales)

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Durante el auge de extracción del nitrato de potasio ocurrido a finales de los años mil ochocientos, se manifiestan las primeras sublevaciones laborales. Estos espontáneos actos clamarían inconformismo, denunciando los continuos abusos de empresas inglesas dueñas de los yacimientos mineros.
En aquella época, destaca la figura del general de ejército Roberto Silva Renard. Quién estaría ligado a graves atropellos en contra de los pampinos.
Éste férreo soldado sería principalmente recordado por su activo rol en la matanza de la escuela Santa María ocurrida en la ciudad de Iquique.

_ ¡Por los muertos en la escuela Santa María!_ Gritó un 14 de diciembre de 1914 el anarquista Antonio Ramón, atentando en contra de la vida del general, pero a pesar de las innumerables heridas Renard lograría sobrevivir.
Uno de los más despiadados genocidas de la historia chilena, fallecería en su residencia el 7 de julio de 1920.

Otro nefasto, cruel, e inolvidable personaje de esos años, fue Recadero Amengual.
Siendo un abnegado soldado, Amengual habría participado activamente en la guerra del Pacífico, y por méritos logrados en combate es destinado al extranjero liderando su propia embarcación.
El 5 de junio de 1925 el gobierno lo llamaría a retiro del servicio activo, designándolo como intendente de Tarapacá.
Bajo el alero de su nueva autoridad gubernamental, ordenaría sofocar la rebelión en la salitrera Coruña, acción que deja un saldo de dos mil pampinos asesinados, entre ellos familias completas.
Los responsables de la masacre, deseando evitar que la verdad viese la luz pública, ocultarían los cuerpos de las cientos de víctimas, en piques subterráneos y fosas comunes. Hasta el día de hoy no se sabe con certeza sus paraderos.
Recadero Amengual el asesino de Coruña, nunca enfrentaría a la justicia por la despiadada matanza, falleciendo en su residencia en 1936.

Después de cuatro intensos e interminables meses estamos de regreso en el pueblo fantasma de Humberstone.
Gloria protegiéndose los ojos con la palma de su mano mira hacia los cielos consultando el tiempo.
_ ¿Está linda?_ Pregunto enseñándole la rosa de color blanco que comprásemos en el mercado central de la ciudad de Iquique.
_ ¡Muy hermosa!_ Mi compañera sonríe_ Estoy segura que a él le habría encantado_ Tras el risueño comentario permanece por un instante observando detenidamente el árido paisaje de la pampa del Tamarugal_ ¡Vamos por aquí! Este sendero nos llevará donde vimos el fantasma de Justo_ Entrelazando nuestras manos comenzamos a caminar por la polvorienta ruta.
Avanzamos en silencio eludiendo a una docena de turistas brasileros, alemanes y argentinos, quienes entraban a lo que fuese a finales del siglo pasado la escuela del poblado. Son cientos los turistas que al año visitan la oficina salitrera de Humberstone, declarada patrimonio cultural de la humanidad por la Unesco.
Nos alejábamos de los visitantes cuando un puñado de ráfagas que viajaban por la pampa, se precipitaron con desmedidas fuerzas sobre el pueblo. Con inusitada rapidez comenzaron a colarse entre los recodos de viejas y abandonadas factorías, produciendo tristes sonidos muy parecidos a pálidos cantos de antiquísimos fantasmas resistiéndose al olvido.
_ ¡Allí es, al final del sendero!
_ ¿Estás segura?_ Ahora soy yo quien se protege del sol con la palma de la mano.
_ Me acuerdo perfectamente. Lo sé por la posición de la señalética.
_ ¡Ahora recuerdo! Estaba junto a estas escaleras cuando tomaste las fotografías en donde sale retratado el fantasma_ Me acerco dubitativo y cauteloso, como si temiese que Justo nuevamente se presentaría entre nosotros.
Por su parte Gloria nuevamente saca varias instantáneas con la cámara de su teléfono móvil_ Tengo una pena que no entiendo_ Dice como para si misma, antes de gritar anonadada_ ¡Jorge ven a ver las fotografías que acabo de tomar!.
_ ¡No puede ser... Otra vez!... Quizás solo sean aberraciones cromáticas de las cuales habló tu amigo el fotógrafo_ Reflexiono observando en las imágenes aquella esfera de luz que al igual que en las fotografías de hace unos meses atrás, parecieran flotar a nuestro lado.
_ ¿Estás seguro?
_ Para ser franco... No.
_ Jorge este fenómeno es real. ¿Sientes la melancolía en el ambiente? La atmósfera de Humberstone está cargada con una tristeza eterna. Percibo el abuso y las injusticias que tuvieron que sufrir las familia que habitaron en este pueblo. Hay demasiado dolor emanando de todos los lugares. Y cada vez que hemos regresado ese sentimiento me sofoca.
_ ¿Y la esfera de luz? En las imágenes siempre aparece junto a nosotros.
_ No puedo imaginar el por qué.
_ Gloria, no soy yo a quién los fantasmas eligen. Eres tú la revolucionaria que se queja de todo. De la injusticia, de la pobreza, de la desigualdad. Mi amor, vives exigiendo cambios a un mundo injusto que pareciera no escucharte. Sin verlo ni desearlo eres el grito de protesta de los sin voz. Lo sé, pues la suma de todas esas cosas, es lo qué me llevó a enamorarme de ti. Aún cuando muchas veces jures que no te importa nada, eres una hermosa persona con un alma bondadosa y ellos seguramente también lo saben. ¡Te amo y estoy feliz de ser tu compañero de ruta_ Sonrío sincero_ Vamos, dejemos la rosa para Justo. Que sea un significativo símbolo para las nuevas generaciones, que nadie olvide el sacrificio de tantas familias.
Gloria fotografía la aromática rosa que dejásemos entretejida junto al pequeño jardín de la roida oficina de partes del pueblo fantasma. La posicionamos a uno de los costados donde meses antes prometiéramos regresar a rendir un legítimo tributo a Justo, aquel triste fantasma que saliera retratado en las fotografías que Gloria tomara aquella vez.

Justo Jiménez
Dirigente sindical del pueblo de Ramírez,
fallecería defendiendo las familias que habitaban
la salitrera Coruña, un 04 de Junio de 1925.
Descansa en paz; jamás te olvidaremos.

Jorge y Gloria


Texto agregado el 23-05-2020, y leído por 318 visitantes. (16 votos)


Lectores Opinan
14-10-2020 Un tributo merecido, sin embargo ese dolor no pasará para quienes hicieron parte de la historia y para quienes como tu compañera de viaje son sensibles a la crudeza humana. Como siempre, excelente transmisión en tu relato. Saludos! Mitsy
27-08-2020 Está relacionado con lo que cantan los Quilapaiú? Perdón si lo escribí mal. Me refiero a Santa María de Iquique. Saludo afectuoso. Marthalicia
13-06-2020 En el desierto de Oriente nació la Poesía; El Álgebra; El Mercader... Aquí en tu excelente relato nace desde la arena del norte grande .. los misteriosos episodios a relatar.. Todos los desiertos en la tierra son aparentemente "Vacíos" Aquí mis cinco Pentagramas_5_ Juan_ Juan_Poeta
27-05-2020 Disfruto mucho de tu don para plasmar en estos textos no sólo parte de nuestra historia, sino además de la dolorosa historia de un pueblo al que yo quiero tanto. La energía y la voz de Justo y de todos los pampinos que de alguna u otra forma nos hablan mientras visitamos la Pampa, con tanto respeto, no deben ser olvidadas. Te abrazo con amor. Gemercy
26-05-2020 Cuantas injusticias repetidas a lo largo del tiempo. Exelente relato. jaeltete
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